La Chine construit le plus grand sous-marin habité en eaux profondes au monde

Source:le Quotidien du Peuple en ligne 2019-11-01

  Selon les médias, la Chine a développé et achevé la cabine habitée d'un nouveau sous-marin habité en eaux profondes capable de transporter trois personnes à une profondeur supérieure à 10 000 mètres.

  Des chercheurs de l'Institut de recherche sur les métaux de l'Académie chinoise des sciences ont annoncé le 28 octobre que la cabine habitée possédait également le plus grand espace et la plus grande capacité de charge du monde.

  La cabine habitée, en alliage de titane, est le composant principal du sous-marin habité en eaux profondes. Elle a récemment passé les tests de pression hydrostatique et obtenu les approbations nécessaires pour l'unité d'intégration du véhicule.

  Il y a trois hublots d'observation sur la coque sphérique de la cabine habitée - à l'avant se trouve le hublot principal, tandis que les deux autres sont destinées à la visualisation générale des deux côtés.

  Une fois que l'équipage est entré dans la cabine par le haut, le volet d'écoutille est verrouillé, ce qui permet à la coque sphérique de devenir un environnement complètement fermé. La coque est à la fois la cabine et le seul espace d'activité pour les membres de l'équipage. Avec un diamètre inférieur à deux mètres, l'équipage ne peut que s'accroupir ou s'asseoir dans la cabine.

  Une fois terminé, le submersible pourra plonger profondément dans la fosse des Mariannes, dans l'océan Pacifique, la plus profonde du monde, et permettre à la Chine de mener des recherches scientifiques dans les eaux les plus profondes.

  Cependant, ce n'est pas la première fois que des sous-marins auto-développés par la Chine plongent dans la plus profonde des fosses marines : en juin 2012, Jiaolong, le premier sous-marin habité chinois en eaux profondes, a été baptisé du nom d'un dragon de mer mythique et a établi un record mondial de plongée pour les submersibles de ce type en atteignant 7 062 mètres de profondeur dans la fosse des Mariannes.

  Cela a fait de la Chine le cinquième pays, après les États-Unis, la Russie, la France et le Japon, à pouvoir envoyer des êtres humains au plus profond des mers. Cela signifie également que le pays est capable d'explorer plus de 99,8% des fonds océaniques. Mais la Chine s'est fixée de nouveaux objectifs en se consacrant au développement d'un nouveau sous-marin habité pouvant atteindre 11 000 mètres de profondeur.

  Lei Jiafeng, concepteur adjoint du sous-marin, a déclaré qu'il avait fallu trois ans pour achever la construction de la cabine.

  « Au début du projet, il n'existait pas de plan matériel de ce type pour la construction d'une cabine pouvant plonger dans des profondeurs d'eau de 10 000 mètres », a-t-il noté.

  Malgré les difficultés, ils ont développé avec succès le matériau idéal, l'alliage de titane, pour la construction du sous-marin. « L'alliage de titane, également appelé métal marin, résiste à la corrosion par l'eau de mer. Il ne présente aucun signe de corrosion lorsqu'il est plongé dans l'eau de mer, même après des décennies », a expliqué M. Lei.

  Selon Liu Shuai, constructeur général du sous-marin, des travaux supplémentaires, notamment l'installation et l'intégration d'appareils à l'intérieur et à l'extérieur de la cabine, sont toujours en cours.

  On estime qu'il faudra plus de 10 heures au submersible pour atteindre une profondeur de 10 000 mètres et en revenir et mener des recherches scientifiques. Tous les équipages devront faire face à des défis physiques et mentaux lors de voyages entrepris dans un environnement claustrophobe. Le sous-marin a été construit après qu'un Rainbow Fish de deuxième génération a atteint une profondeur de plus de 10 900 mètres l'an dernier. La plupart de ses composants clés ont été fabriqués en Chine.

Appendix:

Copyright © 2004 Secrétariat du Comité de suivi chinois du Forum sur la Coopération sino-africaine
Adresse: 2 Chao Yang Men Nan Da Jie, Arrondissement Chao Yang, Beijing Code postal: 100701 Téléphone:86-10-65962810,86-10-65962827