Des scientifiques chinois franchissent une étape importante dans la technologie quantique

Source:le Quotidien du Peuple en ligne 2020-06-17

  Selon une étude publiée le 15 juin dans la revue Nature, des scientifiques chinois ont réalisé la première distribution de clés quantiques au monde sur 1 120 kilomètres sans s'appuyer sur des relais de sécurité intermédiaires.

  Les experts ont souligné que cela représentait une étape importante dans la construction d'un Internet quantique pratique et ultra sécurisé à l'échelle mondiale, mais que la technologie réelle pourrait encore être éloignée de nombreuses années.

  La distribution de clés quantiques, connue sous le nom de QKD (quantum key distribution), est une technique utilisée pour réaliser une communication sécurisée qui utilise des protocoles cryptographiques basés sur les lois de la mécanique quantique. La QKD d'aujourd'hui est principalement menée à travers des fibres optiques au sol, à quelques exceptions près, en utilisant des satellites quantiques. Ces protocoles peuvent générer des clés de sécurité secrètes qui permettent un transfert de données plus sécurisé entre les appareils en permettant aux autorités de repérer les espions tentant d'intercepter les communications.

  « La QKD est théoriquement hautement sécurisée. Mais en réalité, les imperfections dans les équipements tels que les sources de photons et les détecteurs peuvent conduire à des risques de sécurité », a indiqué Pan Jianwei, physicien quantique et le principal scientifique derrière l'étude. De plus, a-t-il déclaré, les QKD via les fibres optiques sont sensibles aux interférences et ne peuvent pas être envoyés sur une distance ultralongue sans compter sur des répéteurs intermédiaires pour amplifier les signaux.

  Pour résoudre ces problèmes, Pan Jianwei et son équipe ont testé une nouvelle méthode de protocole QKD qui utilise des satellites au lieu de relais au sol. Ils y sont parvenus en utilisant le satellite chinois de science quantique Micius pour envoyer une clé secrète au rythme de 0,12 bits par seconde entre les stations au sol de Delingha et Urumqi, séparées par environ 1 120 kilomètres.

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